Страусы хоть и диковинны для наших широт, однако образ птиц, прячущих от страха голову в песок, давно вошел в нашу культуру. Всем известно, что родом они из жаркой Африки, и даже начинающий кроссвордист уверенно знает разновидность под названием эму. Интересно выяснить, какими еще фактами о страусах располагает современная наука и насколько сложившиеся о них стереотипы соответствуют действительности.

Удивительные птицы страусы: особенности, разведение в домашних условиях
Страус — крупнейшая птица на земле

Чем примечательны страусы

Страус африканский (в науке Struthio camelus) является единственным представителем семейства страусовых (Struthionidae). Здесь уместно будет развеять устоявшееся заблуждение о том, что эму является его подвидом. Ранее действительно считалось, что это родственные птицы, однако классификация была пересмотрена, и эму при всем внешнем сходстве был отнесен к семейству казуаровых (Casuariidae). Так африканский страус лишился своего австралийского собрата.

Вместе с пингвинами, киви и другими относится к группе нелетающих птиц. Это обусловлено тем, что у страусов отсутствует киль, необходимый для полетов, грудные мышцы слабы, ключицы недоразвиты. Даже структура перьев ориентирована на обогрев тела, а не на полет, поэтому у страусов они мягкие и пушистые, без зацепок, связывающих бородки перьев. Тело покрыто контурными перьями равномерно и не имеет аптерий, что отличает их от летающих птиц. В то же время у страусов на редкость сильные ноги и острое зрение — это обеспечивает их выживание в природе.

Некоторые интересные факты:

  1. Страус — крупнейшая птица на земле. Его высота может варьироваться от 180 до 270 см, а вес достигать 160 кг.
  2. Иногда к страусам причисляют южноамериканскую птицу нанду, однако их родство спорно, и официальная классификация относит их к отдельному семейству — нанду (Rheidae).
  3. Мозг у данной птицы очень маленький, величиной с грецкий орех. Сильным интеллектом, надо сказать, она тоже не отличается.
  4. Живут группами и часто пасутся вместе с зебрами и антилопами.
  5. Лапа страуса — еще одна уникальная черта птицы. Это единственный вид пернатых, который имеет лишь 2 пальца.
  6. Считается, что древний предок страуса умел летать, однако лишился этой способности в процессе эволюции. Кроме того, ДНК этой птицы очень близко к ДНК тиранозавра.
  7. Взрослые особи весьма опасны. Пальцы их лап заканчиваются крупными когтями, и в случае опасности они могут атаковать неприятеля.
Читайте также:  Где живет страус нанду и его виды

Удивительные птицы страусы: особенности, разведение в домашних условияхЛапа страуса — еще одна уникальная черта птицы

Ранее ареал обитания страусов распространялся на территории Африки и Ближнего Востока, включая Аравию, Месопотамию и Персию, однако охота на них привела к исчезновению ближневосточного подвида. Сегодня страусы живут почти по всей территории Африки, исключая север континента и Сахару. При этом птица хорошо приспосабливается к жизни в неволе, и сегодня страусиные фермы существуют по всему миру.

Разведение в домашних условиях (видео)

Экзотические птицы в жизни человека

Попытки одомашнить страуса человек предпринимал издавна: об этом есть упоминания, датируемые 1650 годом до н.э. Сперва их одомашниванием занялись в Древнем Египте, позже — в Китае. Настоящие же успехи в этом деле были достигнуты в конце XVIII века. В 1838 г. в Южной Африке появилась страусиная ферма. С этого началось массовое разведение птиц в коммерческих целях.

Поначалу основную ценность представляли страусиные перья: большие и красивые, они служили для декоративных целей, украшения дамских шляпок и изготовления вееров. Перья были настолько востребованны, что страусов чуть не истребили. Можно уверенно сказать, что разведение в неволе спасло их как вид. Для получения перьев ранее птиц просто ощипывали, теперь же их подстригают раз в год по достижении особью возраста 2-3 лет.

Страус — это не только ценные перья, но и изысканное мясо. У гурманов оно пользуется большим спросом. Диетологи сравнивают его с телятиной или нежирной говядиной и утверждают, что оно очень полезно. В пищу идут также яйца этих пернатых. Неудивительно, что это самые крупные яйца в мире, а покрывающая их скорлупа настолько прочная, что веса взрослого человека может быть недостаточно, чтоб ее проломить. Скорлупа тоже имеет свое применение: в творчестве служит как основа для росписи или гравировки.

Удивительные птицы страусы: особенности, разведение в домашних условиях

Кроме того, ценность представляют жир и кожа. Жир используется как ингредиент для изготовления косметических средств, а кожа может служить материалом для создания самых разных изделий. Ей свойственны влагостойкость, гибкость и необычная фактура, поэтому она пользуется заслуженным вниманием дизайнеров.

Читайте также:  Африканский страус: описание, поведение и образ жизни в дикой природе

Спрос на продукцию страусоводства растет каждый год настолько стремительно, что существующих страусиных ферм недостаточно для его покрытия. Можно сказать, что их разведение — отличная ниша для бизнеса, ведь, помимо получаемого материала и мяса, ферма привлекает туристов, желающих увидеть экзотику. Птица хорошо акклиматизируется и может жить в различных условиях, в том числе и в России. Сегодня уже имеется немало страусиных ферм на территории РФ, но их количество продолжает расти.

Удивительные птицы страусы: особенности, разведение в домашних условиях

Беги, страус, беги!

Лишенный возможности летать, страус компенсирует это талантом бегуна. Длинные сильные ноги позволяют ему разгоняться до 70 км/ч, а на короткой дистанции — до 90 км/ч! Птица отличается выносливостью и может бегать многие часы без устали. Эти удивительные способности не остались незамеченными, и им нашлось применение с пользой для людей.

Трудно представить, но страусы могут использоваться как гужевой транспорт: их запрягают, подобно лошадям или волам. Однако, несмотря на физические данные птицы, располагающие к такому ее использованию, есть существенный минус. Птица не обладает высоким интеллектом и с трудом поддается дрессировке, к тому же может вести себя агрессивно, а сил у нее предостаточно, чтобы покалечить или даже убить человека.

Можно птицу также оседлать и ездить верхом, ведь она без труда выдерживает вес человека. Даже существует такой зрелищный вид спорта, как езда на страусах. Впервые он появился в Кении в качестве развлечения для европейских туристов. Сегодня такие соревнования имеют немало своих поклонников, а в Аризоне (США) даже проводится ежегодный страусиный фестиваль с забегами. Жокеи, подобно конным наездникам, сидят верхом и управляют птицей, что весьма непросто и опасно, поэтому существуют также гонки, где страусы бегут самостоятельно.

Читайте также:  Страус прячет голову в песок: миф или правда

Интересные факты (видео)

Вот такие они, эти гиганты птичьего мира. И напоследок рассмотрим главный вопрос: действительно ли страусы прячут голову в песок? Нет, не прячут. Иногда можно наблюдать, как они склоняют голову к земле, однако у этого иные причины: во-первых, птицы могут выискивать камни в песке, чтобы потом проглотить для улучшения пищеварения. Во-вторых, самки, занятые высиживанием яиц, пригибаются к земле в случае опасности, чтобы стать менее заметными. Известная всем трактовка такого поведения берет свое начало из трудов римского философа Плиния Старшего. Он писал, что птице кажется, будто все ее тело спрятано, стоит ей только опустить голову в песок. Эта версия прижилась и вошла во многие языки мира как яркий образ.

Внимание, только СЕГОДНЯ!